Mort par Whatsapp

Depuis plusieurs jours, des messages d’avertissement concernant des élévateurs d’enfants à l’affût avaient sonné sur les smartphones à Rainpada, un hameau tribal du district de Dhule, à 400 km au nord-ouest de Mumbai. Puis, le 1er juillet, les villageois ont vu un groupe de sept nomades tribaux de la communauté de Davri Gosavi parler à un enfant. Un groupe d’environ 20 habitants, certains qu’il s’agissait des élévateurs d’enfants dont la vidéo WhatsApp avait mis en garde, s’est jeté sur eux et a commencé à les battre avant de les enfermer dans le bureau local de gram panchayat. Deux hommes ont réussi à s’enfuir.

Peu de temps après, une foule au nombre de centaines – la plupart avaient convergé vers Rainpada depuis les villages adjacents pour le marché hebdomadaire – fait irruption dans le bureau et battu Bharat Bhosale, Dadarao Bhosale, Bharat Malve, Appa Ingole et Raju Bhosale en utilisant tout ce qu’ils pouvaient trouver – tiges, bâtons, pierres et bûches de bois. Deux policiers arrivés sur les lieux et ayant tenté d’intervenir ont également été attaqués. Bharat, Raju et Dadarao sont morts sur le coup. Malve et Appa ont succombé à leurs blessures en cours de route à l’hôpital.

L’incident de Dhule n’était que le dernier d’une série de lynchages transmis par WhatsApp à travers le pays cette année, entraînant la mort de 30 personnes. Si la technologie est une arme à double tranchant, l’Inde a ressenti son tranchant, la capacité du réseau à haut débit à se désinformer et à s’enflammer. Seize cas de ce type ont été signalés depuis le 10 mai, du Maharashtra à Tripura.

Le 28 juin, Sukanta Chakraborty, un crieur de village engagé par le gouvernement de Tripura pour dissiper les informations erronées sur les haltérophiles prélevant des organes, a été lynché par une foule. Plus tôt, le 10 juin, deux jeunes de Guwahati ont été attaqués par une foule dans le district de Karbi Anglong, dans l’Assam, et battus à mort.

Le Karnataka à lui seul a connu sept incidents au cours des trois derniers mois. Le dernier a eu lieu à Bangalore où une foule a attaché Kaluram, 27 ans, à un poteau et l’a battu à mort. Le travailleur migrant du Rajasthan a attiré l’attention de justiciers autoproclamés parce qu’il distribuait des bonbons aux enfants de la région de Chamarajpet. Dans Au cours des trois dernières années, ce sont des vigiles de protection des vaches qui ont attaqué les commerçants pour le transport de bétail et de bœuf, ce qui a entraîné le meurtre de 50 personnes. Cette année, les foules ont suivi un autre scénario horriblement morbide – attaquer et battre à mort des inconnus sur la base de rumeurs et de rumeurs sur WhatsApp.

En effet, chaque incident ressemble à un test sur le terrain qui a démontré la capacité de la plateforme à se transformer en une arme livrant le chaos à travers le pays. La nature omniprésente du messager médiatique et son anonymat relatif par rapport aux autres médias sociaux facilitent la diffusion de contenus incendiaires et ciblent la cohésion sociale. «Il s’agit d’une menace stratégique», déclare Pavithran Rajan, expert en guerre de l’information et ancien officier militaire. « L’Inde est particulièrement vulnérable en raison de nos nombreuses failles linguistiques, ethniques, religieuses et de caste qui peuvent facilement être accentuées et enflammées par des mèmes » militarisés « diffusés via les médias sociaux. »

Attendre au coin de la rue sont encore des outils plus meurtriers dans ce guerre de désinformation – de fausses vidéos profondes – qui utilisent des outils de cartographie faciale et d’IA pour donner l’impression que les gens disent des choses qu’ils n’ont jamais faites. Au Cachemire, WhatsApp est devenu le principal outil de mobilisation et de recrutement, en particulier dans les mois qui ont suivi la mort en juillet 2016 du chef des Hizbul Mujahideen Burhan Wani lors d’une rencontre avec les forces de sécurité (voir Le chaudron de la haine du Cachemire).

La diffusion géographique de ces messages a poussé le ministère de l’électronique et des technologies de l’information (MEITY) à se lever et à en prendre note. Le 2 juillet, le ministère a demandé à l’entreprise appartenant à Facebook de contenir la diffusion de « messages irresponsables et explosifs ». Il a déclaré qu’il avait pris « sérieusement note de ces messages irresponsables et de leur circulation sur ces plates-formes » et que « la profonde désapprobation de ces développements a été transmise à la haute direction de WhatsApp et qu’ils ont été informés que les mesures correctives nécessaires devraient être prolifération de ces faux et, parfois, motivés / sensationnels images ».

WhatsApp, dans un communiqué de presse publié le 4 juillet, s’est dit « horrifié par ces terribles actes de violence » et a détaillé une série de garanties qu’il prévoyait d’installer sur son application pour éviter leur utilisation abusive suivie d’une campagne publicitaire de service public et complète des avis de pages dans les quotidiens nationaux.

LA GUERRE DES MAUVAISES INFORMATIONS

L’Inde représente près d’un quart du milliard d’utilisateurs mondiaux de WhatsApp. Chaque jour, plus de 200 millions d’utilisateurs se réveillent et se pressent sur leur smartphone pour échanger des salutations, des photos, des vidéos et des messages «Good Morning». C’est un puissant outil de communication utilisé par les gouvernements et les citoyens pour diffuser instantanément des informations à plusieurs destinataires, grâce à sa capacité à prendre en charge les discussions de groupe. Cela arrive également à un moment où l’Inde est inondée de fausses nouvelles, allant de l’absurde à la sulfureuse, avec des messages souvent transmis régulièrement sans que leur véracité ne soit vérifiée.

La désinformation acquiert une vie propre sur WhatsApp principalement parce que, comme dans d’autres réseaux sociaux populaires plates-formes médiatiques, les gens la confondent comme une source d’actualité plutôt qu’une simple plate-forme de partage d’informations. L’aspect le plus inquiétant dans le cas des vidéos de levage d’enfants, dit Pratik Sinha, fondateur du site de vérification des faits Alt News, est que les mêmes vidéos font le tour avec seulement des changements mineurs dans les noms et le contexte, indiquant une possible militarisation de ces messages. «Au Gujarat, les messages sont en gujarati, à Odisha, les gens sont mis en garde contre les étrangers du ‘Bihar et du Jharkhand’. Il s’agit d’un comportement atypique en ce qui concerne la désinformation et suggère qu’il y a une réelle implication humaine dans la modification des descriptions de ces vidéos,  » il dit. Alt News a découvert, par exemple, que l’une des vidéos incendiaires de levage d’enfants était en fait un message de sensibilisation du public d’une ONG pakistanaise montrant une reconstitution d’un enlèvement, intelligemment épissé pour provoquer la panique à propos des enfants-élévateurs en liberté (en fait, dans le Maharashtra, le clip a été édité avec un message en marathi).

Certains la paranoïa tient aussi au fait que les crimes contre les enfants sont en augmentation. Selon le National Crime Records Bureau, 92 172 incidents de crimes contre des enfants ont été signalés en 2015, soit une augmentation de 300% en seulement six ans (depuis 2009). Mais étrangement, la plupart des régions où les lynchages ont eu lieu n’ont pas signalé de cas d’enlèvements d’enfants. Pourquoi alors les vidéos ont-elles déclenché une telle frénésie de foule? «Les enfants et en particulier les atrocités commises à leur encontre suscitent les émotions les plus fortes chez les gens. La perte d’un enfant est plus forte que la perte d’un conjoint», explique le psychiatre de Mumbai, le Dr Harish Shetty.

Si rien n’est fait, l’impact à long terme des fausses nouvelles pourrait être néfaste. «La guerre psychologique est menée en utilisant les médias sociaux comme une arme de piratage cognitif, comme les fausses nouvelles», déclare le Dr Manas K. Mandal, psychologue militaire et ancien chef de la Division des sciences de la vie du DRDO. «Sur une période de temps, cela pourrait conduire à des diminutions de la prise de décision logique, à une augmentation de l’anxiété collective chez les personnes et à une tendance à se désindividualiser avec la foule. Une fois qu’elle atteint son point de rupture, la panique de masse se déclenche, conduisant à diverses formes d’événements fâcheux et de pathologie sociale. « 

L’inquiétude suscitée par les vidéos virales coïncide avec une convergence de tendances qui ont alimenté l’hyperconnectivité. Une croissance explosive des smartphones, la diffusion de la 4G dans l’arrière-pays et la nature de la plate-forme elle-même ont contribué à la propagation de la désinformation. L’Internet and Mobile Association of India (IAMAI) estime que le nombre d’utilisateurs d’Internet mobile en Inde touchera 478 millions cette année, dont 187 millions dans les zones rurales. Des services abordables, une connectivité plus rapide et des smartphones moins chers ont alimenté ce changement. En effet, l’utilisation des smartphones augmente chaque année de 18,6% dans les zones urbaines de l’Inde et de 15% dans les zones rurales, le plus élevé au monde, principalement en raison de la chute des coûts des téléphones et de la concurrence intense entre les fournisseurs de services de télécommunications. Un téléphone multifonction à bas prix coûte désormais moins que Rs 2 500.

Et WhatsApp est devenu la plateforme de médias sociaux préférée de tous. Depuis que la plate-forme de messagerie mobile a été lancée par Jan Koum et Brian Acton, deux ingénieurs de Yahoo, elle a gagné en popularité en Inde, prenant l’avantage sur d’autres rivaux comme Telegram et Snapchat. Ce qui rend les messages WhatsApp difficiles à suivre, c’est le fait que l’application utilise un cryptage de bout en bout, ce qui déjoue la police et les cyber-enquêteurs qui souhaitent suivre la source des messages ou combien de fois ils ont été transférés (voir graphique: Pourquoi les messages WhatsApp peuvent ne pas être suivi). Et aussi, contrairement aux autres médias sociaux, ils sont difficiles à suivre, à réglementer et à contrôler. Lorsque des émeutes ont frappé l’ouest de l’UP en 2013, par exemple, la police a réprimé les fausses vidéos sur Facebook et Internet, mais elle n’avait aucun moyen de contrôler leur propagation via WhatsApp.

L’année dernière, les autorités de divers États ont fermé 70 fois Internet et les services 3G. Au cours des six premiers mois de l’année, Internet a été fermé 65 temps, principalement pour contrôler la propagation des rumeurs lors des pannes de la loi et de l’ordre. Cela ne fonctionnera pas dans le scénario actuel car les lynchages ont lieu avant même que la police n’ait eu le temps de réagir. «Un message est viral sur tellement de numéros qu’on ne peut pas aller vers chaque utilisateur et vérifier le numéro de l’expéditeur. L’autorégulation est la seule issue», déclare Brijesh Singh, inspecteur général spécial qui dirige la cellule cybercriminalité de la police du Maharashtra. . Mais l’autorégulation n’est guère une solution à ces campagnes de médias sociaux clairement malveillantes.

Le 3 juillet, la Cour suprême a statué qu’il était du devoir de l’État de maintenir la loi et l’ordre dans les cas de lynchage populaire et de vigilance. Le gouvernement, cependant, a refusé d’envisager une loi anti-lynchage malgré une clameur pour la même chose. En effet, la semaine dernière, l’Union MoS pour l’aviation civile Jayant Sinha a félicité huit personnes qui avaient été accusées d’avoir lynché un commerçant de viande pour avoir obtenu une caution.

Les États, quant à eux, ont commencé à mettre en œuvre des mesures préventives pour lutter contre la propagation de fausses nouvelles en ligne. Le 25 juin, la police du Rajasthan a lancé une campagne de sensibilisation du public avec le hashtag #FakeNews, mettant en évidence l’utilisation abusive des médias sociaux et apprenant aux gens à identifier la désinformation. La cellule des médias sociaux de la police du Karnataka surveille les forums de médias sociaux pour examiner les messages susceptibles de provoquer des troubles sociaux. La police de Bengaluru, avec plus d’un million d’abonnés, publie désormais régulièrement des messages contre la diffusion de faux messages.

FLASH MOBS

Mais l’ubiquité de WhatsApp ne peut pas expliquer la violence qu’elle déclenche. Qu’est-ce qui ferait en sorte que des gens apparemment ordinaires se transforment en monstres grinçants qui battent des étrangers en pulpe? Comme, dans le lynchage Karbi-Anglong où l’un des assassins d’Abhijeet a même répondu au téléphone du jeune mourant: « Nous l’avons tué, consultez les journaux demain. »

Les psychiatres disent que les lynchages de la foule sont la manifestation d’un malaise plus profond, une ère de déconnexion où les médias sociaux sont devenus un substitut à une véritable interaction. Derrière l’envie de transmettre non vérifiée le contenu est une personne qui cherche une récompense en étant la première à raconter une histoire. «Il y a désenchantement, colère et déconnexion», déclare le Dr Harish Shetty, psychiatre basé à Bombay. « WhatsApp a donné une connexion instantanée et quand ils voient quelque chose là-bas, ils n’attendent pas qu’un stimulus atteigne le cortex pré-frontal (la région du cerveau qui se rapporte à la prise de décision et au comportement social modérateur). Ils sont également protégés par l’anonymat de la foule du lynchage », dit-il.

Le fait est que d’autres médias sociaux sont également utilisés pour attiser et célébrer la violence et l’État n’a pas fait grand-chose à ce sujet. Les vidéos YouTube de la violence des gau raksha et d’autres passages à tabac publics sont un phénomène ancien et continu. Le message de l’État indien (central ou provincial) sur cette question est pour le moins problématique: hésiter entre l’inaction, la punition légère et la félicitation des auteurs.